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Epoche

Epoche Definition

Als „Epoche“ wird eine Zeitdauer bezeichnet, die durch mehrere übereinstimmende Merkmale eine besondere Bedeutung erhält.

Nur wenn diese Merkmale den Zeitgeist oder das öffentliche Leben in einem größeren Territorium bestimmen, ist auch der Begriff „Epoche“ gerechtfertigt. Er wird insbesondere auf geschichtliche Etappen angewendet, um ihre Charakteristik herauszuheben (z. B. die „Epoche der Aufklärung“).

Prägen Personen einen (kürzeren) Zeitabschnitt, wird eher von einer „Ära“ gesprochen (z. B. die „Napoleonische Ära“). Extrem lange Zeiträume mit gleicher Charakteristik dagegen werden meist mit dem Begriff „Zeitalter“ belegt.

Darüber hinaus gibt es Vergleichsbegriffe wie „Belle Époque“ (ursprünglich die politische und kulturelle Lage in Europa 1884–1914).

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